Jean-Julien Bourgault, témoin de son temps

Jean-Julien Bourgault, témoin de son temps

Jusqu'au 3 septembre 2018

Jean-Julien Bourgault (1910-1996) fut un sculpteur sur bois prolifique et publiquement prisé. Son parcours riche occupe une position singulière, bien qu’encore peu explorée, dans l’histoire de l’art québécois du 20e siècle. Réunissant plus de 80 œuvres, cette première exposition rétrospective dresse un portrait global et éclairant de sa contribution artistique et de son cheminement.

L’aventure artistique de Jean-Julien Bourgault a pris racine pendant la crise économique des années 1930 dans son village natal, Saint-Jean-Port-Joli. Elle s’est développée dans le sillage de celle de ses frères aînés, Médard et André, eux aussi sculpteurs. Artiste autodidacte, Bourgault a baigné dès l’enfance dans un environnement familial reconnu pour son savoir-faire et ses connaissances fines des métiers du bois, expertise qui imprégna son œuvre dans toutes ses ramifications.

Habile et infatigable chroniqueur de son temps, Bourgault enregistra dans ses œuvres les récits, légendes et pratiques populaires véhiculés par la tradition orale. Ce faisant, il traduisit dans un style expressionniste, alimenté d’une imagination fertile, le caractère fugace d’une culture et de l’esprit particulier des lieux. Contribuant au renouveau de l’art religieux, avec des projets d’envergure dans plusieurs provinces canadiennes, il s’est aussi impliqué dans la mise sur pied d’écoles d’art où il partagea son expertise pendant plus de 40 ans, léguant ainsi un héritage artistique toujours vivant.